Menú Cerrar

“La denominación de alimentos ‘ultraprocesados’ es un error técnico”: Andi

Una realidad sobre los conservantes, y en general los aditivos alimentarios, es que cumplen funciones tecnológicas en los productos alimenticios y son inocuos cuando se utilizan responsablemente en las cantidades recomendadas por las autoridades sanitarias e internacionales. SÉ LO QUE COMO habló con Camilo Montes, director de la Cámara de Alimentos de la Andi, quien respondió distintas dudas sobre los estigmas de algunos alimentos desarrollados por la industria a los que comúnmente se les denomina como ‘ultraprocesados’.

Camilo Montes, director de la Cámara de Alimentos de la Andi

“En los últimos años ha crecido en la sociedad la impresión de que los conservantes son dañinos para la salud y que además son artificiales e innecesarios. Sumado a lo anterior, la denominación de alimentos ‘ultraprocesados’ ha venido ganando equivocadamente espacio entre los consumidores, como alimentos nocivos. Hay que romper con estas falsas creencias. Además, la comunidad científica ha demostrado que un ‘mayor’ nivel de procesamiento no significa ‘peores’ tipos de alimentos”, reflexiona Camilo Montes.

SLQC: ¿Son todos los conservantes artificiales?

Camilo Montes: Falso. La realidad es que el uso de conservantes está ligado a la evolución humana. Estas son sustancias que tienen la capacidad de detener o minimizar el deterioro causado por microorganismos presentes en los alimentos. Los conservantes de origen natural se obtienen principalmente de las hierbas, plantas y especias. Así mismo, existen técnicas de conservación naturales con productos como la sal, el azúcar y el vinagre, y técnicas comoel secado y ahumado.

SLQC:¿La única función de los conservantes es preservar los alimentos?

Camilo Montes: Si bien, una de las funciones más importantes de los conservantes es proteger los alimentos de la contaminación microbiana y prolongar su vida útil, para que puedan mantenerse en perfectas condiciones hasta su momento de consumo, no es la única. Los conservantes también nos permiten contar con alimentos en cualquier momento del año, más allá de los tiempos de cosecha; tener una mayor oferta de alimentos, lo que nos permite evitar la dependencia únicamente a los productos de temporada, beneficiando así la calidad de la dieta y la seguridad alimentaria de las personas. Así mismo, con estos es posible prolongar la durabilidad de los alimentos, reduciendo el desperdicio de los mismos e impactando positivamente el medioambiente. 

SLQC:¿Por qué entendemos que entre más procesado sea el alimento, más daño hará a nuestra salud?

Camilo Montes: Este es un mito equivocado. Lo que debemos entender todos los consumidores es que procesar ciertos alimentos es fundamental para preservar y mantener seguro lo que consumimos. El mundo y Colombia se basan en marcos normativos que dictan entidades como el Codex Alimentarius, organismo establecido por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud y Protección Social; quienes definen la hoja de ruta de la industria de alimentos.

De hecho la clasificación de alimentos ‘ultraprocesados’ es un error técnico, ya que no existe evidencia científica creíble que respalde este concepto. Esta definición sataniza a algunos grupos de alimentos y adicionalmente ataca los esfuerzos de investigación y desarrollo en el país para la creación de nuevos alimentos. Un ejemplo de esto es la Bienestarina, desarrollada por el ICBF, un producto que ha traído grandes beneficios a miles de niños colombianos, pero que si nos basáramos en su nivel de procesamiento, este alimento formidable sería considerado un ‘ultraprocesado’, ya que es desarrollado en una planta de producción de la industria.

Es importante anotar que en una dieta balanceada, es decir suficiente, completa, equilibrada, adecuada, variada e higiénica, pueden participar todos los tipos de alimentos que respondan a las preferencias, gustos y necesidades del consumidor. No se debe satanizar ni excluir a ninguna de ellas.

SLQC: ¿El procesamiento de alimentos es reciente y resultado entonces de la industrialización?

Camilo Montes: Los ingredientes principales de los alimentos procesados usualmente son de origen natural. Así mismo, la industria está en constante búsqueda para responder a las necesidades de los consumidores y sus tendencias. Por ejemplo utiliza técnicas como la fortificación que permite adicionar nutrientes que aporten a la salud como las vitaminas y minerales o la pasteurización que previene enfermedades transmitidas por alimentos.

Pero algunos otros procedimientos son ancestrales, como la cocción, la fermentación y la deshidratación. Con los avances tecnológicos se han desarrollado otros como la pasteurización, la ultrapasteurización, la congelación y la producción sostenible que combina el control de variables como temperatura, tiempo y presión, con técnicas de empaque y conservación amigables con el medioambiente. Esta transformación agrega valor a los alimentos frescos, mejorando las alternativas de conservación, el tiempo de vida útil y la disponibilidad permanente de alimentos.

El rol del procesamiento de los alimentos en los sistemas de producción no es otro que alimentar a la humanidad y garantizar su salud. Invitamos a que siempre estemos informados sobre nuestra alimentación y a que tomemos decisiones informadas al respecto. 

Compartir

1 Comment

  1. Pingback:¿Cómo alimentar a los niños de hoy? – Decido lo que como

Los comentarios están cerrados.